lunes, 22 de agosto de 2011

El Cáncer Oral ( articulo de Divulgación )

¿Qué es el cáncer oral?
El cáncer oral es el cáncer localizado en la cavidad oral (el área de la boca) y la orofaringe (el área de la garganta que está en la parte posterior de la boca). El cáncer oral, que puede ser mortal, se diagnostica en más de 30.000 estadounidenses cada año, de acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society).

La cavidad oral está compuesta de lo siguiente:
  • Los labios, los dientes y las encías.
  • El revestimiento interior de los labios y las mejillas (mucosa bucal).
  • El piso de la boca (debajo de la lengua).
  • La parte superior de la boca (paladar duro).
  • La pequeña zona que se encuentra detrás de las muelas del juicio.
La orofaringe está compuesta de lo siguiente:
  • El tercio posterior de la lengua.
  • El paladar blando.
  • Las amígdalas.
  • La parte posterior de la garganta.
¿Qué causa el cáncer oral?
La principales causas de cáncer oral son las siguientes:

  • El consumo de tabaco (el 90 por ciento de los casos de cáncer oral son ocasionados por fumar cigarrillos, puros o pipas, por mascar tabaco y por frotar tabaco en polvo en las encías).
  • El consumo de alcohol.
Otras causas de cáncer oral pueden ser las siguientes:
  • Leucoplasia - condición caracterizada por una placa blanquecina que se desarrolla dentro de la boca o garganta.
  • Eritroplasia - condición caracterizada por una placa roja y elevada que se desarrolla dentro de la boca.
  • Excesiva exposición al sol que, como en cualquier parte del cuerpo, puede causar cáncer en los labios.
¿Cuáles son los síntomas del cáncer oral?
A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del cáncer oral. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir: 

  • Una llaga que no sana en un labio o en la boca. 
  • Un parche rojo o blanco en las encías, la lengua o en el revestimiento de la boca.
  • Un bulto en un labio, en la boca o en la garganta.
  • Sangrado, dolor o adormecimiento inusuales del área de la boca.
  • Hinchazón de la mandíbula.
  • Dolor de oído.
  • Cambios en la voz.
  • Dolor crónico de garganta.
  • Sensación de que algo está atrapado en la garganta.
  • Dolor o dificultad para tragar o masticar.
Los síntomas del cáncer oral pueden parecerse a los de otros desórdenes o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.
¿Cuáles son los diversos tipos de cáncer oral?
Los tumores orales pueden desarrollarse en cualquier lugar de la cavidad oral y la orofaringe. Algunos tumores son benignos (no cancerosos), otros pueden ser precancerosos (condición que puede llegar a ser cancerosa), mientras que otros pueden ser cancerosos. Los diferentes tipos de cáncer oral pueden desarrollarse en áreas distintas de la boca y la garganta

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